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Panama: Varela remporte la présidentielle 

Port-au-Prince ! Lundi 5 Mai 2014.-

Le candidat conservateur Juan Carlos Varela a remporté dimanche 4 mai 2014, l’élection présidentielle au Panama où il succédera au milliardaire conservateur Ricardo Martinelli et a proposé, dans son premier message après l’annonce de sa victoire, à toutes les forces politiques du pays de le rejoindre pour former un «gouvernement d’union nationale.», selon une dépêche de l’Agence France Presse, reproduite par Haïti Inter Presse.

Le président du tribunal électoral a appelé Monsieur Varela, vice-président élu et ancien ministre des Affaires étrangères, entré en opposition avec le président sortant, pour l’informer de sa victoire après dépouillement de plus de 80% des scrutins. Il a remporté cette élection à un tour en obtenant 39% des voix.

Quelque 2,5 millions d’électeurs, sur 3,8 millions d’habitants, étaient convoqués pour ces élections générales où ils devaient également désigner leurs 71 députés et leurs maires. Le scrutin s’est déroulé dans le calme.

Les sondages ne donnaient pourtant Juan Carlos Varela qu’en troisième position derrière le candidat de droite et ancien ministre du Logement José Domingo Arias, parrainé par le sortant Ricardo Martinelli, et l’opposant social-démocrate et ex-maire de Panama, Juan Carlos Navarro.

Monsieur Varela, 50 ans, est un florissant producteur de rhum, fervent catholique, entré en dissidence après avoir été le vice-président du gouvernement dirigé par Monsieur Martinelli.

Il a renoncé à ses ambitions présidentielles en 2009 pour rejoindre le camp de M. Martinelli. Après la victoire de ce dernier, il est nommé ministre des Affaires étrangères avant d’être destitué deux ans plus tard, à la suite de désacords avec le président, contre lequel il a pris dimanche sa revanche.

Les trois principaux candidats présidentiels, très proches dans les sondages d’intentions de vote, ont affiché au cours de la campagne des propositions très similaires, consistant généralement à maintenir l’alignement du pays avec les Etats-Unis et à mieux répartir les fruits d’une croissance de plus de 8% annuels.

«Le Panama où les fruits de la très forte croissance économique liée notamment au canal profitent majoritairement à l’élite, a fourni un effort extraordinaire pour ouvrir son économie, maintenir une discipline fiscale (et) contrôler son déficit fiscal, et aucun des candidats n’a proposé de changer de cap», expliquait l’avocat et analyste politique Ebrahim Asvat.

«La croissance économique n’a profité qu’à l’élite. Les millionnaires sont toujours plus millionnaires, mais au détriment de ceux d’en bas», alors que la pauvreté frappe encore officiellement plus de 25% de la population, confirme Jaime Porcell, expert en analyses électorales.

Monsieur Navarro, du Parti révolutionnaire démocratique (PRD), est l’héritier du nationalisme de gauche du général Omar Torrijos, à l’origine de la rétrocession du Canal de Panama par les États-Unis, en 1999. Il a été le premier à reconnaître la victoire de M. Varela.

Les travaux d’élargissement du canal, actuellement en cours et estimés à plus de 5 milliards de dollars, ont pris du retard. L’inauguration de la nouvelle voie n’est plus attendue avant début 2016, contre 2014 initialement espéré, à l’occasion de son centenaire.

AFP/HIPBottom of Form

 

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